July 31, 2021 11:29 AM

AgTech-Startups sind die Zukunft der Landwirtschaft: Wer beachtet sie?

Abgesehen davon, dass sie für unsere tägliche Ernährung unerlässlich ist, ist die Landwirtschaft ein riesiger und oft unterschätzter Beitrag zu unserer Wirtschaft. Trotzdem bekommt sie nicht ganz die Aufmerksamkeit, die sie verdient. Glücklicherweise gibt es eine Handvoll Tech-Startups und Event-Organisatoren auf der ganzen Welt, die diesem wichtigen Sektor Aufmerksamkeit schenken, Innovationen vorantreiben und uns der nächsten großen landwirtschaftlichen Revolution näher bringen.

/ Published 5 months ago

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Trotz ihrer schieren Größe und Bedeutung erregen Landwirtschaft und AgTech nicht gerade viel Aufmerksamkeit. Ja, sie hat die Fähigkeit, die Aufmerksamkeit eines Teils der Öffentlichkeit auf sich zu ziehen, weil sie ein uriges Image hat – Bauernmärkte und die Wege von gestern sind die unmittelbaren Assoziationen. Und vielleicht erkennen die meisten von uns stillschweigend die lebenswichtige Rolle an, die sie für die Ernährung der Weltbevölkerung spielt. Aber wenn es um seine Bedeutung als Wirtschaftsfaktor und als Epizentrum technischer Innovationen geht, wird er weitgehend ignoriert.

Ist der Bergbau nicht das Kraftwerk unserer Wirtschaft?

Auf die Frage nach den wichtigsten Akteuren der kanadischen Wirtschaft steht der Bergbau für viele Menschen ganz oben auf der Liste. Und wenn man sich den Zustand unserer Börsen und die ständigen Nachrichten ansieht, könnte man meinen, dass dies auch der Fall ist. Selbst wenn man ein wenig tiefer geht als das schiere Volumen der Börsennotierungen, kann man diesen Eindruck gewinnen. Einige der kolportierten Statistiken wirken auf den ersten Blick besonders beeindruckend. Wenn man der Mining Association of Canada Glauben schenken darf, trug der “Bergbau” im Jahr 2018 97 Mrd. $ zur Wirtschaft bei, was 5 % des BIP entspricht.

Mining gets a lot of attention in Canada, but its contributions to the economy pale in comparison to Agriculture

Aber diese Zahl ist etwas irreführend, da sie nicht nur Bergbauaktivitäten und Bergbaudienstleistungen einschließt, sondern auch jede Industrie, die die Ergebnisse der eigentlichen Bergbauindustrie verarbeitet. Sekundär- und Tertiärprodukte wie Blechdosen und Elektrokabel sind offensichtlich Bergbau. Das ist in etwa so, als würde man behaupten, der Agrarsektor umfasse die Herstellung und Verarbeitung von Lebensmitteln, Textilien, Bier, Whiskey und jede andere nachgelagerte Industrie, die von landwirtschaftlichen Erzeugnissen abhängig ist. Aber wir alle wissen, dass es so nicht funktioniert.

Der Bergbau leistet immer noch einen großen Beitrag zu unserer Wirtschaft, aber die Landwirtschaft ist viel größer

Fairerweise muss man sagen, dass die Bergbauindustrie immer noch einen bedeutenden Beitrag zur nationalen Wirtschaft leistet. Aber sein tatsächlicher direkter Beitrag – in Form von Bergbauaktivitäten und Bergbaudienstleistungen – liegt wirklich nur im Bereich von 30-40 Milliarden Dollar pro Jahr. Und obwohl diese Zahl nicht unbedeutend ist, verblasst sie im Vergleich zur Landwirtschaft. Im Jahr 2017 trug die Landwirtschaft direkt 175 Mrd. USD bei, wovon 65 Mrd. USD auf den Export und weitere 110 Mrd. USD auf den Inlandsumsatz entfielen.

Und es wird erwartet, dass diese Zahl nur noch weiter wächst, da die Bevölkerung wächst und die Anforderungen an die Landwirtschaft entsprechend steigen. Der Agri-Food Table zielt beispielsweise auf eine fast 30-prozentige Steigerung der landwirtschaftlichen Verkäufe der kanadischen Produzenten von 2017 bis 2025 ab.

Steigende landwirtschaftliche Produktion bei begrenzter Fläche

Angesichts der Tatsache, dass nur 7 % der kanadischen Landfläche bewirtschaftet werden können, sind die Möglichkeiten zur Ausweitung der landwirtschaftlichen Produktion eher begrenzt. Kombiniert man dies mit der unvermeidlichen Verjüngung der Ertragssteigerungen, die durch Verbesserungen in der Pflanzen- und Chemietechnik erreicht werden können, erscheint die Steigerung der landwirtschaftlichen Produktion als ein hochgestecktes Ziel.

Die rasante Entwicklung neuer Technologien, die auf den ersten Blick im Widerspruch zur Landwirtschaft zu stehen scheinen, bringt uns jedoch einer weiteren landwirtschaftlichen Revolution immer näher. Fortschritte in Bereichen wie Künstliche Intelligenz (KI) und Big Data führen zu einer neuen Art von Landwirtschaft, die Präzisionslandwirtschaft genannt wird und fast genau das ist, was der Name andeutet: die Reaktion auf die Variabilität innerhalb des Feldes mit immer detaillierteren Auflösungen.

Die letzte große landwirtschaftliche Revolution

Die Grüne Revolution war der letzte große Fortschritt im Bereich der Landwirtschaft. Diese Revolution beinhaltete u. a. gentechnische und chemisch-technische Innovationen, um ertragreichere Nutzpflanzen und die zu ihrer Aufzucht benötigten Chemikalien zu schaffen. Allerdings ist dieser Ansatz immer noch ein wenig wie eine Einheitsgröße, die für alle passt, ein Vorschlaghammer.

Während in früheren Zeiten ein Landwirt jeden Quadratmeter seines Feldes genau kennen musste, um den Ertrag zu maximieren, können wir heute mit leistungsstarken chemischen Düngemitteln, Pestiziden und manipuliertem Saatgut das Land in die Knie zwingen. In der Tat hat die grüne Revolution die landwirtschaftlichen Erträge so sehr gesteigert, dass selbst unfruchtbares, unbewirtschaftbares Land plötzlich mit Hilfe von nicht viel mehr als einer Feldspritze bewirtschaftet werden konnte.

Aber die Macht der neuen Pflanzen und Chemikalien verringerte die Bedeutung der genauen Kenntnis des Bodens in allen bis auf einige wenige Praktiken, wie z.B. im hochwertigen Weinbau, wo das Konzept des “Terroirs” seine Bedeutung behielt.

Wie Technologie helfen kann, die Ernteerträge durch Präzisionslandwirtschaft zu steigern

Traditionell ist das Wort “Terroir” ein etwas undurchsichtiges Wort, das mit Kunst ebenso viel zu tun hat wie mit Wissenschaft. Doch auch wenn es auf subjektiven Bewertungen der Traubenqualität beruht, verweisen seine Anhänger auf objektiv messbare Dinge. Dinge wie die Variation der Bodenzusammensetzung und Drainage, Sonnenlicht, Höhenlage und unzählige andere Variablen, die alle eine Rolle beim Wachstum und der Reifung der Trauben spielen.

Dies ist das Schlüsselkonzept hinter der Präzisionslandwirtschaft: dass sich Schwankungen innerhalb eines Feldes als Schwankungen in der Ernte manifestieren. Und dies äußert sich nicht nur in geschmacklichen Variationen, sondern auch in Erträgen und anderen objektiven Eigenschaften wie Protein- und Fettgehalt. Durch die Erfassung von georeferenzierten Daten im Feld kann ein Landwirt jeden Quadratmeter seines Feldes optimal bewirtschaften, um die Ernteerträge und die Qualität zu optimieren.

Die Technologie für die Präzisionslandwirtschaft

In der Theorie kann Präzisionslandwirtschaft so einfach sein wie eine handgezeichnete Karte mit Notizen und Beobachtungen darauf: “Westseite in der Nähe eines Baches, SW-Ecke +2m Höhe über NW-Ecke… Bewässerung für Grundwasserunterschiede regulieren…” Aber dieser Ansatz ist bestenfalls anfällig für menschliche Fehler und beinhaltet eine ganze Menge an Vermutungen.

An dieser Stelle kommt die Technologie ins Spiel. Durch das Sammeln von Messungen kalibrierter wissenschaftlicher Instrumente zusammen mit präzisen GPS-Daten sind Landwirte in der Lage, sehr detaillierte und genaue Einblicke in die Variationen auf einem Feld zu erhalten. Wenn es dann an der Zeit ist, zu pflanzen, zu sprühen, zu bewässern oder irgendeine andere Tätigkeit auf dem Feld auszuführen, können durch die Nutzung dieser Daten Anpassungen an Menge, Konzentration und anderen Variablen vorgenommen werden, um die Bewirtschaftung jedes Quadratmeters Land anzupassen.

Ein Beispiel für diese Art von Technologie ist das von TecnoCientifica entwickelte Grain-Q, das eine georeferenzierte Ernteüberwachung in Echtzeit ermöglicht. Durch die Messung objektiver Eigenschaften wie Feuchtigkeit und Proteingehalt von Feldfrüchten wie Mais, Sojabohnen und Weizen während der Ernte und den anschließenden Querverweis dieser Daten mit präzisen Standortdaten können Landwirte Abweichungen auf ihren Feldern genau abbilden.

Real-time monitoring at harvest time delivers improved quality, yields and ROI in agriculture.

Nicht nur die Ernteerträge, sondern auch die Qualität und der ROI werden gesteigert

Neben der Steigerung von Erträgen und Qualität reduzieren Technologien der Präzisionslandwirtschaft wie der Grain-Q letztlich die Kosten für die Bewirtschaftung der Flächen (z. B. durch den gezielteren Einsatz teurer Spritzmittel) und – durch die Sortierung in Echtzeit – die Erhebung von Preisaufschlägen für höherwertige Parzellen. Diese Art von Techniken werden bereits in der Praxis eingesetzt, wobei die Landwirte ihren ROI allein durch den präzisen Einsatz von Stickstoffdüngern um bis zu 54 US-Dollar pro Acker steigern können.

Doch trotz der immensen Vorteile für die Landwirte und die Gesellschaft als Ganzes, scheint diesem Sektor relativ wenig Aufmerksamkeit geschenkt zu werden. Während sich der Bergbau in einem Stadium befindet, in dem kanadische Unternehmen bereit sind, spezielle Bergbau-Inkubationszentren einzurichten, fließen nur sehr wenige Investitionen aus der Tech-Welt in AgTech-Startups.

Sind ländliche Startup-Ökosysteme die Zukunft der landwirtschaftlichen Innovation?

Auch wenn die Welt der Agrartechnologie-Innovation relativ unbekannt ist, bedeutet das nicht, dass sie ohne ihre Verfechter ist. Eine vorausschauende Organisation, die ihren Teil dazu beiträgt, dieses Feld voranzutreiben, ist der Startup Supercup, der in Sarlat-la-Canéda, Frankreich, stattfindet. Erst in der letzten Woche wurde bekannt gegeben, dass AgTech ein Schwerpunkt der Veranstaltung sein wird. Unternehmen und Startups wie TecnoCientifica werden Innovationen präsentieren, die das Rückgrat der nächsten großen landwirtschaftlichen Revolution bilden werden.

Dies wird eine wichtige Veranstaltung für AgTech-Startups, Investoren und andere Interessengruppen sein. Neben der idealen Lage in einer kleinen Stadt, die von landwirtschaftlichen Flächen umgeben ist, wird es ein Zentrum für Investitionen und Networking-Aktivitäten werden, unterstützt durch Keynote-Präsentationen von Branchenführern wie Gustavo Caneda von TecnoCientifica, die die Zukunft von Tech und Landwirtschaft diskutieren. Zweifellos wird es ein faszinierendes Feld sein, das man im Auge behalten sollte, da in diesem Bereich immer wieder neue Ideen und Innovationen auftauchen.

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(Bildrechte Cover Bild: Quang via Pexels)

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