October 19, 2021 8:20 PM

Alberta Regierung macht Rückzieher bei Kohlepachtverträgen

Die Regierung hat angesichts des Widerstands der Bevölkerung gegen die Wiederaufnahme des Kohleabbaus in Alberta einen Rückzieher gemacht und die Schaffung von 11 Kohlepachtverträgen an den östlichen Hängen der Rocky Mountains gestrichen. Diese Entscheidung hat jedoch keine Auswirkungen auf Kohleprojekte, die bereits in der Region etabliert sind, und berührt auch nicht diejenigen, die sich bereits in der behördlichen Prüfung befinden. Die Politiker in Alberta sitzen in der Falle.

/ Published 9 months ago

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Angesichts des starken öffentlichen Drucks ließ die Regierung von Alberta nach und annullierte die Schaffung von 11 Kohlepachtverträgen an den östlichen Hängen der Rocky Mountains. Die dortige Regierung, angeführt von der Vereinigten Konservativen Partei, beschloss, auch die geplanten zukünftigen Verkäufe weiterer Kohlepachten auszusetzen.

Diese Entscheidung der Regierung kam, um die wachsende Zahl von Stimmen zu beruhigen, die gegen die Nichtverlängerung des Verbots zum Schutz der Bodenschätze in den Rocky Mountains protestierten. Die Regierung macht einen Rückzieher angesichts der Begeisterung der Bevölkerung für dieses Thema. Mehr als 100.000 Unterschriften sind auf zwei verschiedenen Petitionen gegen Kohleabbauprojekte gesammelt worden. Die Unterzeichner kritisieren, dass die Regierung die Bevölkerung nicht ausreichend konsultiert hat, bevor sie das Gesetz abschaffte.

Wir haben uns die Bedenken, die in den letzten Tagen geäußert wurden, genau angehört und danken denen, die sich leidenschaftlich zu Wort gemeldet haben. “, sagte Alberta-Energieministerin Sonya Savage in einer Erklärung an die Presse.

Zur Erinnerung: Dieses Gesetz verhinderte 44 Jahre lang (seit 1976) den Abbau von Erzen im Tagebau und schränkte den Untertagebau erheblich ein.

Volksstimmen gegen Kohleabbau zwingen Regierung zum Einlenken

Alles begann mit dem Alberta-Country-Star Cord Lund, der sich in einem Aufruf gegen den Plan der Regierung aussprach und ihn als Bedrohung für die Tierwelt, die Bauern und die First Nations der Region bezeichnete. Der Sänger rief daraufhin seine Fans in den sozialen Netzwerken dazu auf, die Petition zu unterschreiben. Ihm schloss sich der Calgary Country-Sänger Paul Brandt an, der ebenfalls Stellung bezog und seine Unterstützung für seinen Kollegen durch einen Tweet zum Ausdruck brachte. CorbLund hat Recht”.

Andere ähnliche Initiativen wurden von Aktivisten in der Region gestartet. Elizabeth Williams zum Beispiel, eine junge Arbeiterin aus der Region, wehrt sich auf ihre Weise gegen die Entscheidung: mit dem Bau eines imposanten Stahlmonolithen in der Nähe der Rocky Mountains. Eine Initiative, die darauf aufmerksam machen soll, wie wichtig es ist, dieses empfindliche Land zu schützen.

Keine Auswirkungen auf den bestehenden Kohleabbau

Während diese neue Entscheidung unweigerlich den Schwung des Bergbausektors in der Provinz Alberta dämpfen wird, hat sie keine Auswirkungen auf etablierte Kohleprojekte oder gar solche, die sich in der behördlichen Prüfung befinden. Die 11 gekündigten Pachtverträge repräsentieren nur 0,002% der 840.000 Hektar umfassenden Kohleproduktion. Acht weitere Pachtverträge bleiben in Albertas landschaftlich reizvoller Umgebung in Kraft.

Dies gilt für das “Grassy Mountain”-Projekt zum Bau und Betrieb einer Mine zur Stahlerzeugung am Crowsnest Pass im Südwesten Albertas. Dieses Projekt von Benga Mining hatte ein negatives Echo in der Region und erzeugte eine geteilte öffentliche Meinung zu wirtschaftlichen und ökologischen Fragen, was zu einer schwierigen Entscheidung führte. Die Steuereinnahmen dieses riesigen Projekts, die sich hauptsächlich aus Lizenzgebühren und Steuern zusammensetzen, würden sich über einen Zeitraum von 25 Jahren auf mehr als 1,7 Milliarden C$ belaufen. Im Erfolgsfall würde das Projekt 4,5 Millionen Tonnen metallurgische Kohle fördern.

Die Regierung von Alberta zwischen einem Felsen und einem harten Ort

Albertas politische Führer sind völlig gefangen: zwischen dem Hammer der katastrophalen wirtschaftlichen Bilanzen der Region aufgrund der Pandemie und der Lähmung des Tourismussektors; und dem Amboss der Reaktion auf die Bedenken der Öffentlichkeit über das Risiko der Beeinträchtigung der Wasserwege (die mehr als eine Million Kanadier mit Trinkwasser versorgen).

Die Politik von 1976 schützte 1,5 Millionen Hektar Land an den Osthängen der Rocky Mountains. Der wirtschaftliche Aufschwung, den diese Projekte der Region bringen werden, ist sicherlich ein zu berücksichtigender Faktor, aber die Wiederaufnahme des Kohleabbaus wird wahrscheinlich eine Gefahr für die Umwelt darstellen.

Diese jüngste Entscheidung (zu Gunsten des ökologischen Lagers) beweist, dass eine große Debatte innerhalb der lokalen Regierung entsteht und dass irgendwann andere Entscheidungen kommen könnten! Auf jeden Fall stellt sie eine neue Wendung in den kanadischen Bergbaunachrichten dar und ist ein Fall, den man verfolgen sollte.

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(Bildrechte Cover Bild: stafichukanatoly via Pixabay)

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