May 16, 2021 2:35 AM

Das Interesse von eSports-Investoren ist auf einem Allzeithoch, selbst nach der Pandemie

Die COVID-19-Pandemie sorgte für einen massiven Aufschwung des eSports, da sich eingeschränkte Bevölkerungsgruppen dem Gaming zuwandten. Es überrascht nicht, dass eine Flut von eSports-Startups und -Unternehmen auf den Markt strömte, die dem schnellen Geld hinterherjagten, während die FOMO (Fear Of Missing Out) der Investoren den Siedepunkt erreichte. Erstaunlich ist jedoch, dass das Interesse der Investoren weiter zunimmt und die Chancen noch immer auf dem Tisch liegen.

/ Published 2 months ago

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Dass sich Videospiele und esports während der COVID-19-Pandemie außergewöhnlich gut entwickelt haben, ist mittlerweile fast schon eine alte Nachricht. Viele bestehende Unternehmen wollten schnell expandieren, und eine Vielzahl neuer esports-Startups unterschiedlichen Kalibers sprangen ein, als der Markt noch heiß war. Was vielleicht noch unerwarteter ist, ist die Tatsache, dass das zusätzliche Interesse, das gewonnen wurde, als sich eine eingeschlossene Bevölkerung dem Internet zuwandte, um sich zu amüsieren, nicht verloren gegangen ist.

Im Laufe des Jahres fließen weiterhin zusätzliche Investitionen in den Sektor. Und obwohl die Finanzierungen sicherlich zurückgegangen sind – es gab keine Möglichkeit, dass ein stark gehypter Markt in solch schwindelerregenden Höhen weitergehen konnte – hat das Vertrauen der Investoren in den Sektor nicht nachgelassen. Wenn man den jüngsten Berichten und Finanzierungsrunden Glauben schenken darf, scheint es sogar so, als gäbe es sowohl für etablierte Franchises als auch für neue Marktteilnehmer noch Raum, um Investorengelder anzuziehen.

Der Stand der Finanzierung für eSports-Unternehmen und -Startups

In seinem State of the Funding Market Report für Februar 2021 berichtet esports insider, dass das Investoreninteresse an esports derzeit auf einem Allzeithoch liegt. Dies ist zum Teil auf die stark gestiegene Presseaufmerksamkeit zurückzuführen, die esports im Laufe der Zeit erhalten hat. Dies hat dazu beigetragen, das Interesse nicht nur von den üblichen VC-Firmen zu wecken, von denen man erwarten könnte, dass sie in esports-Ventures einsteigen, sondern auch von traditionelleren Late-Stage-Private-Equity-Firmen, deren Partner noch nie ein Videospiel gespielt haben.

Trotz des historischen Höchststandes des Investoreninteresses haben sich die Finanzierungsniveaus jedoch abgeschwächt. Dies ist größtenteils auf eine Abkühlung der “FOMO” (Fear Of Missing Out) getriebenen Investitionen zurückzuführen. Als der “Hype” seinen Höhepunkt erreichte, zog esports Schwärme von uninformierten Investoren an, die bereit waren, sich kopfüber in Deals zu stürzen, ohne eine ordentliche Due Diligence zu durchlaufen. Diese Ära des leichten Geldes ist jedoch zu Ende gegangen, da Investoren, die von der Branche frustriert sind, immer vorsichtiger werden, mit jedem und jedem ins Bett zu springen.

Was dies für eSports-Startups und Investoren bedeutet

Die wichtigste Erkenntnis ist, dass eSports für einige Monate im Jahr 2020 unter Investoren einen Dotcom-ähnlichen Status wie in den späten Neunzigern erreicht hat. Dies führte zu einem Markt des leichten Geldes, auf dem einfach jeder, der behauptete, ein professionelles eSports-Unternehmen zu sein, Investoren anziehen konnte, die noch naiv über die Branche waren, oder sogar einige erfahrenere, die einfach von ihrem FOMO geblendet waren.

Unabhängig davon ist die Finanzierung für seriöse eSports-Unternehmen und Startups, die eine strengere Due-Diligence-Prüfung bestehen können, noch lange nicht am Ende. Die Finanzierungsrunden könnten auch bescheidener ausfallen, da sich der Hype abgekühlt hat, was unweigerlich zu niedrigeren Bewertungen führt, insbesondere bei den spekulativeren Unternehmungen.

Es gibt immer noch eine riesige Chance für esports-Startups, massiv an Zugkraft zu gewinnen

Ein weiteres Metanarrativ, das sich hier abzeichnet, ist die Plage der planlosen oder rein opportunistischen Unternehmen und Startups, die den Markt im letzten Jahr überschwemmt haben. Letztlich bedeutet dies, dass es zwar ein riesiges Volumen an Investitionen und Aktivitäten in diesem Sektor gab, ein großer Teil davon aber nicht ganz optimal war. Viele Projekte kombinieren ein grundlegendes Missverständnis des Marktes mit einem klaren Mangel an kommerzieller Vision.

Das Ergebnis von all dem sind klaffende Löcher mit ungedeckter Nachfrage im aufkeimenden esports-Markt – insbesondere auf Amateurebene -, die es einigen “Nachzüglern” ermöglichen, schnell an Boden zu gewinnen. Dies hat dazu geführt, dass neuere Marktteilnehmer wie die Amateur-eSports-Turnierplattform FORMATION.GG ihre Nutzerbasis innerhalb weniger Monate von Null auf Tausende von Nutzern steigern konnten. Ein wichtiger Grund für den Erfolg dieser Plattformen ist ein tieferes Verständnis der Marktgrundlagen, bevor man einsteigt.

Während das Interesse immer noch heiß ist, könnten Investitionsmöglichkeiten schwieriger zu bekommen sein

Ein anhaltender Nebeneffekt der regen Aktivität während der COVID-19-Pandemie ist, dass auch die Investitionsmöglichkeiten zu versiegen beginnen. Zu diesem Zeitpunkt werden die meisten bestehenden Startups und Unternehmen wahrscheinlich alle vorhersehbaren Finanzierungsrunden abgeschlossen haben, und die Geschwindigkeit, mit der neue Startups in diesen Bereich kommen, hat sich drastisch verlangsamt.

Es gibt jedoch eine Handvoll Gelegenheiten für Investoren, die sich für den eSports-Sektor interessieren, um in das Geschehen einzusteigen, darunter der Startup Supercup, der später in diesem Jahr im französischen Sarlat-la-Canéda stattfinden wird. Hier wird eSports ein Thema der Veranstaltung sein und zahlreiche eSports-Startups anziehen, die um Investorengelder kämpfen. Mit Networking-Möglichkeiten und einem Wettbewerb, bei dem die teilnehmenden Startups gegeneinander antreten (der Supercup), wird eSports-Investoren ein optimales Umfeld geboten, um einige der vielversprechendsten eSports-Startups der nächsten Jahre zu entdecken.

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(Bildrechte Cover Foto: Emanuel Ekström via Unsplash)

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