July 31, 2021 1:11 PM

Ein Blick in die Zukunft des esports mit FORMATION.GG, Zwift und Enthusiast

Obwohl der Begriff erst aus dem Jahr 1999 stammt, ist esports keine neue Erfindung. Turniere wurden bereits 1972 abgehalten, als das Stanford AI Lab die Intergalactic Spacewar Olympics veranstaltete. Aber erst in jüngster Zeit hat sich das Interesse an esports wirklich entwickelt, und nun versuchen die Unternehmen, sich an die Spitze des Feldes zu setzen. Aber, wie bei allen Dingen im Leben, machen es einige besser als andere.

/ Published 5 months ago

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Mit seiner Geschichte, die bis in die frühen 1970er Jahre zurückreicht, ist esports nicht gerade eine neue Erfindung. Seine Geschichte ist voll von Veranstaltungen wie der intergalaktischen Weltraumkriegs-Olympiade des Stanford AI Lab von 1972 und den Nintendo-Weltmeisterschaften, die genau dann entstanden, als die 90er-Jahre in Gang kamen. Sogar das Online-Gaming hat schon ein paar Jahrzehnte auf dem Buckel, mit Spielern, die sich aus der Ferne in bahnbrechenden Titeln wie Doom von 1993 messen.

Natürlich war die Assoziation dieser Wettbewerbe mit Sport wahrscheinlich das Letzte, was damals jemandem in den Sinn kam. Dieser Übergang sollte erst 1999 stattfinden. Das war ungefähr die gleiche Zeit, als das Internationale Olympische Komitee Schach erstmals als Sportart anerkannte. Und obwohl es schwer zu sagen ist, ob dieser Übergang nur ein Marketing-Trick oder das Ergebnis einer tiefen metaphysischen Reflexion über die Natur des Wettbewerbs und des Spiels war, ist es jetzt ein strittiger Punkt.

Vorwärts und aufwärts, esports könnte den Fußball überholen

Es ist eigentlich egal, ob wir es “esports” oder “organisierte Computerspielwettbewerbe” nennen. Was jetzt wirklich zählt, ist, dass wir einen weiteren Wendepunkt in seiner Wachstumskurve erreichen. Einen, an dem wir sehen werden, wie sich esports zu einer der größten Sportarten auf dem Planeten entwickelt. Mit dem Einzug der Technologie in immer mehr Gemeinden auf der ganzen Welt und dem Erwachsenwerden von Generationen, die mit Smartphones und Videospielen aufgewachsen sind, erreichen wir nun einen Punkt, an dem esports möglicherweise den Fußball als Sportart Nummer eins auf der ganzen Welt ablösen wird.

Diese noch nie dagewesene Chance führt dazu, dass sich neue und etablierte Unternehmen gleichermaßen darum reißen, einen Anteil an dieser boomenden Welt zu erhalten. Und während viele nur klischeehafte Gaming-Seiten aufwärmen und sich auf einer Einbahnstraße in die Irrelevanz befinden, gibt es bereits einige, die sich als klare Gewinner im Rennen um ein Stück vom esports-Kuchen erweisen.

Dies sind Unternehmen, die die Dinge anders angehen. Und ob das nun durch Diversifizierung oder tiefe Spezialisierung geschieht, hier ist ein kurzer Blick auf drei Unternehmen, die in der Welt des esports wirklich Fuß fassen.

Enthusiast Gaming: Ist dies ein esports-Unternehmen, für das man sich begeistern kann?

Nach dem Sprung an die TSX vor etwas mehr als einem Jahr zu einem Kurs von etwa 2 Dollar pro Aktie ist das schnelle Wachstum von Enthusiast Gaming Holdings Inc. (TSX: EGLX) demonstriert die Kraft der esports-Bewegung. Seit der Veröffentlichung der Q3-Ergebnisse im letzten Jahr befindet sich das Unternehmen auf einem Aufwärtstrend und notiert jetzt bei weit über $8 pro Aktie.

Enthusiast Gaming hat sich zu einem esports-Powerhouse entwickelt und verfügt über ein vielfältiges Portfolio an Gaming-Medien, Events und esports-Assets. Abgesehen von den offensichtlichen Diversifizierungsvorteilen dieses Beteiligungsansatzes versetzt dies Enthusiast Gaming auch in eine starke strategische Position, in der es von Cross-Promotion und anderen Synergien (z. B. operativ) zwischen seinen Plattformen profitieren kann.

Dieser Ansatz hat natürlich auch eine Kehrseite. Das Portfolio umfasst alles von esports-Teams, die in Call of Duty und anderen üblichen Titeln antreten, bis hin zu Assets wie Sims-Fanseiten, was das Risiko einer Überdiversifizierung mit sich bringt. Mit einer Website, die stolz behauptet, 1000 YouTube-Kanäle, 100 Websites und 7 esports-Teams (neben vielen anderen Dingen) zu verwalten, riecht es ein wenig nach einem “Spray and Pray”-Ansatz, anstatt einer gezielteren Anstrengung, die Dominanz einer kleineren Anzahl von Plattformen innerhalb ihrer jeweiligen Vertikalen zu etablieren.

Zwift: befindet es sich auf einem “Zwift”-Ritt an die Spitze seiner Nische?

Zwift verfolgt einen völlig anderen Ansatz als Enthusiast und hat sich eine ziemlich einzigartige Nische in der Welt des Esports geschaffen: virtuelles Radfahren und Laufen. Zwift ist eine Online-Plattform, auf der Radfahrer und Läufer auf realen Fahrrädern und Laufbändern ihre gemessenen Anstrengungen in den Computer übertragen. So können sie in virtuellen Welten fahren und laufen, wo sie in Echtzeit gegeneinander antreten können.

Und obwohl dies auf den ersten Blick wie eine dumme Idee erscheinen mag (sicherlich ist es anfällig für zügellose Betrügereien), hat der offizielle Dachverband für den Radsport, die Union Cycliste Internationale (UCI), bereits seine erste sanktionierte Weltmeisterschaft auf der Plattform ausgetragen. Die Plattform hat auch eine treue Fangemeinde von Athleten gefunden, die vor allem in den Wintermonaten (oder während der COVID-Sperrungen) finden, dass die Gamifizierung des ansonsten banalen Indoor-Trainings den Preis von 15 Dollar pro Monat für ein Abonnement wert ist.

Der einzige Nachteil dieses Modells ist, dass sein Wachstum etwas begrenzt sein könnte. Da zum Spielen echte (und teure) Sportgeräte erforderlich sind, ist der Markt wahrscheinlich auf engagierte Sportler beschränkt; die meisten von ihnen haben die Plattform wahrscheinlich bereits im letzten Jahr getestet, als COVID ihr reguläres Training störte. Wenn dies der Fall ist, wird die Zukunft für Zwift eher in einem allmählichen, inkrementellen Wachstum liegen. Und das ist zwar nicht zu verachten, aber weit entfernt von dem phänomenalen Wachstum, das der esports in seinen etwas weniger “sportlichen” Formen erfährt.

FORMATION.GG: Ist das die Gründung einer esports gaming OG?

FORMATION.GG ist einer der neueren Teilnehmer im esports-Bereich und hat seine Plattform erst dieses Jahr für die Öffentlichkeit geöffnet. Obwohl Formation noch in den Kinderschuhen steckt, ist die Plattform bereits gut besucht. Viele ihrer Turniere sind überzeichnet, da viele Amateurspieler die Chance ergreifen, an organisierten Turnieren um echtes Preisgeld teilzunehmen.

Was Formation von anderen esports-Plattformen abhebt, ist die Abkehr von dem klischeehaften “Jugendliche im Schlafzimmer”-Image, an dem viele esports-Organisationen noch immer festhalten. Am deutlichsten wird dies beim Branding, das mit seinem erfrischenden Gelb-Schwarz-Weiß-Look in starkem Kontrast zu dem in den vergangenen Tagen vorherrschenden schwarz-schwarzen Look mit fluoreszierenden Highlights steht. Aber hinter der Marke Formation steckt mehr als nur Kosmetik, und sie scheinen den Nerv einer großen Zielgruppe getroffen zu haben, die bisher relativ unbeachtet geblieben ist.

Ein weiterer wichtiger Bestandteil der Marke ist die enge Verbindung zum “richtigen Sport”. Hier trifft Formation auf die enge Verbindung zwischen ‘echtem’ Sport und ‘e’-Sport. Aber es ist mehr, als nur zu sagen: “Es sind beides Leistungssportarten…” Stattdessen wird die Assoziation mit “echtem” Sport genutzt, um Markenbewusstsein bei Millionen von Gaming-Enthusiasten zu schaffen, die auch Fans von “echtem” Sport sind; Fans, die sich vielleicht nicht unbedingt mit dem traditionellen Computerspiel-Image assoziieren.

Letztendlich ist es die Fähigkeit einer Marke, verschiedene Märkte zu erschließen, die sie erfolgreich macht, wenn Branchen reifen und sich in den Mainstream bewegen. Wir sehen es jeden Tag bei so altmodischen Dingen wie Kleidung, wo das Markenimage genutzt wird, um Verbraucher zu gewinnen, die sonst vielleicht behaupten, sich nicht für Mode zu interessieren. Diesen Schritt so früh in der Entwicklung von esports zu machen, mag gewagt sein, aber er zahlt sich bereits aus. Formation wird bereits von Amateursportvereinen unterstützt und bringt neue Nutzer auf seine Gaming-Turnierplattform, wodurch es sich in den kommenden Jahren zu einer echten Top-Marke entwickeln wird.

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(Bildrechte Cover Bild: Soumil Kumar über Pexels)

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