July 31, 2021 12:01 PM

Eine Geschichte von zwei israelischen Milliardären: Folgemaßnahmen zur Korruption im Bergbau

Im Januar verfolgten wir aufmerksam zwei unterschiedliche Geschichten über Bergbau-Milliardäre, die in Korruptionsskandale verwickelt waren. Gegen Dan Gertler hatte das US-Finanzministerium seine Sanktionen aufgehoben, während Benny Steinmetz von einem Schweizer Gericht zu einer hohen Geld- und Gefängnisstrafe verurteilt wurde. Was hat sich seither in diesen Sagen um Korruption, Justiz und Bergbauinvestitionen geändert? Es ist an der Zeit, das herauszufinden.

/ Published 5 months ago

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Vor etwas mehr als einem Monat gab eine Eilmeldung aus der Schweiz den Verfechtern der Gerechtigkeit in der Bergbauwelt Hoffnung: Benny Steinmetz, französisch-israelischer Milliardär und Bergbaumagnat, wurde von einem Gericht zu einer harten 5-Jahres-Haftstrafe verurteilt. Zusammen mit einer folgenschweren Geldstrafe sollte dies als Abschreckung für andere Bergbauunternehmen dienen, die sich der Korruption zuwenden. Leider schien es durch die Nachrichten über einen anderen Bergbau-Milliardär unterminiert zu werden: Dan Gertler. Der israelische Milliardär war wegen seiner Verwicklung in die Korruption im Bergbau der Demokratischen Republik Kongo ins Visier geraten, aber die Sanktionen wurden im Januar nach intensiver Lobbyarbeit vom US-Finanzministerium aufgehoben. Wir wiesen darauf hin, dass im Laufe der Zeit die Anreize der Regierung zur Begnadigung zunehmen, wenn der öffentliche Aufschrei zur Strafverfolgung nachlässt.

Doch nun scheint es, mit den neuesten Nachrichten aus der Bergbauwelt, dass wir uns geirrt haben könnten, und wir könnten nicht glücklicher darüber sein.

Mit Milliarden kann man sich vielleicht doch nicht von der Justiz freikaufen.

Im Januar deutete alles darauf hin, dass Dan Gertler auf dem besten Weg war, die Fesseln der Justiz abzuschütteln, als die vom US-Finanzministerium verhängten Sanktionen aufgehoben wurden. In der Tat gab der reiche Bergbaumagnat Millionen für Lobbyarbeit bei der US-Regierung aus, damals unter Präsident Donald Trump, und es funktionierte. Ob nun präsidialer Druck im Spiel war oder nicht, das US-Finanzministerium hob die Sanktionen gegen den israelischen Milliardär auf. Doch nun, mit einem neuen Präsidenten im Oval Office, scheint die Gerechtigkeit wieder auf dem Weg zu sein: angefangen bei Dan Gertler.

Die Ausnahmeregelung, die es dem Milliardär und seinen Firmen und Anwälten erlaubte, trotz der 2017-18 gegen ihn verhängten Sanktionen auf das US-Finanzsystem zuzugreifen, wurde diese Woche von der neuen Regierung widerrufen . Das Außenministerium gab eine kurze Erklärung zum Widerruf heraus und machte deutlich, dass dies Teil eines breiteren Kampfes gegen Korruption sei. Sie sagten, dass der Verzicht “unvereinbar mit Amerikas starken außenpolitischen Interessen bei der Bekämpfung der Korruption auf der ganzen Welt war.”

Die Entscheidung war nicht völlig überraschend. Immerhin hat Biden viele der Politiken der vorherigen US-Regierung rückgängig gemacht. Aber sie beweist, dass wir die Fähigkeiten der Bergbau-Magnaten, sich von langfristigen Konsequenzen freizukaufen, vielleicht zu voreilig eingeschätzt haben, sobald sich der Aufschrei etwas gelegt hat. Eine starke Warnung an andere Milliardäre, die in Korruptionsvorwürfe verwickelt sind, wie Benny Steinmetz, dessen harte Verurteilung im Januar auch als abschreckende Erinnerung daran dient, dass die Justiz zwar langsam ist, aber nicht völlig blind. Was ist mit seinem Fall? Hat seine Verurteilung etwas an der Situation in Guinea geändert?

Steinmetz-Urteil bestraft Fehlverhalten, beseitigt aber keine Anreize

Für diejenigen, die sich nicht erinnern: Im Januar dieses Jahres wurde der Milliardär Benny Steinmetz als Chef des Bergbaukonglomerats BSG Resources wegen Korruption zu einer hohen Geldstrafe und, was noch wichtiger ist, zu fünf Jahren Gefängnis verurteilt. Der Fall konzentrierte sich auf Bestechung in den späten 2000er Jahren in der afrikanischen Nation Guinea, um Schürfrechte für eines der quantitativ und qualitativ vielleicht reichsten Eisenvorkommen der Welt zu erwerben. Er wurde zusammen mit zwei anderen verurteilt und zeigte der Welt, dass der Versuch, auf dem Weg zu mineralischem Reichtum Abkürzungen zu nehmen, Konsequenzen haben kann, manchmal weit in die Zukunft.

Trotz aller Proteste und seiner Absicht, das Urteil aufzuheben, bleibt es bestehen und wird es hoffentlich auch bleiben. Leider hält auch der Konflikt um Simandou, die fragliche Region mit den Eisenvorkommen, an. Selbst nachdem der Fall aufgedeckt wurde, dauerte es Jahre, bis das Land und das Unternehmen zu einer Einigung kamen, in der die BSGR ihren Anspruch auf das Erz der Region aufgab und im Gegenzug ein kleineres abgegrenztes Gebiet behielt. Trotz der kriminellen Machenschaften rund um den Erwerb ging das Unternehmen nicht mit leeren Händen davon. Jetzt ist die große, abgelegene Region in Parzellen aufgeteilt, die anderen großen Bergbaukonzernen gehören, darunter auch erhebliche Interessen in China.

Die eisenreiche Region ist noch immer unterentwickelt, obwohl es erste Fortschritte gibt

Die Region, die von einigen Frühphaseninvestoren den Spitznamen “Kaviar des Eisenerzes” erhalten hat, ist wegen der Reinheit des Eisenerzes, das dort gefunden werden kann, heiß umkämpft. Da reinere Erze dazu beitragen können, den Kohlenstoff-Fußabdruck der Stahlproduktion zu reduzieren, sind sie gefragter denn je. Außerdem handelt es sich um eine abgelegene und ökologisch sensible Region, was die Zuteilung zusätzlich erschwert. Der Zuschlag für die zuletzt vergebenen Gebiete ging an ein Konsortium, das von China – dem größten Stahlproduzenten der Welt – unterstützt wird, unter anderem deshalb, weil sie die Kosten für die Eisenbahnstrecke übernehmen werden, um den abgelegenen Ort mit der Welt durch eine Eisenbahn und einen Hafen zu verbinden.

Im Gegensatz zum vorherigen Arrangement mit BSGR gegen andere Konkurrenten (wie Vale oder Rio Tinto), scheint dieses ein legitimeres Angebot zu sein. Obwohl der von den Chinesen angebotene Kredit, um der Regierung von Guinea zu helfen, den Bauxitabbau an anderer Stelle zu organisieren, einige Augenbrauen aufgeworfen hat.

Offensichtlich geht das Problem über die gelegentliche Korruption hinaus, sondern es sind Strukturen innerhalb der Mineralienabbauindustrie, die die Entwicklungsländer verwundbar machen. Ohne das Kapital, um den Bergbau zu finanzieren, aber in verzweifelter Notwendigkeit des Reichtums, den sie liefern könnten, werden viele zu viel preisgeben. Und die weniger Ehrlichen oder Gierigen nutzen dieses Macht- und Wohlstandsgefälle aus, um sich selbst zu bereichern, was einige Bergbaukonglomerate nur allzu gerne taten, um sich einen Vorsprung vor der Konkurrenz zu verschaffen.

Korruption im Bergbau durch Milliardäre auf dem Rückzug? Wir hoffen es sehr!

Hoffentlich werden die nachhaltigen Lehren aus den Fällen der beiden Milliardäre Teil einer wachsenden Abschreckung für Unternehmen sein, sich auf unlautere Praktiken einzulassen. Sicherlich ist der Widerruf von Gertlers Ausnahmegenehmigung ein Schritt in die richtige Richtung, eine Erinnerung daran, dass man mit politischen Gefälligkeiten und Bestechungsgeldern nicht weit kommt. So oder so, wir freuen uns darauf zu sehen, wie sich die Simandou-Region und ihre Projekte weiter entwickeln und werden die Geschichten dieser beiden Milliardäre im Auge behalten, sollte es eine weitere Wendung auf diesem langen und gewundenen Weg zur Gerechtigkeit geben.

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(Bildrechte Cover Bild: Tim Resch/USAID via Flickr)

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