May 16, 2021 3:03 AM

Gibt es nach einem Jahr der virtuellen Konferenzen ein Comeback der persönlichen Veranstaltungen?

Im letzten Jahr haben wir nur davon gehört, dass virtuelle Konferenzen und Events "das neue Normal" sind. Aber wenn wir einen Schritt zurücktreten und die Landschaft überblicken, gibt es Anzeichen dafür, dass persönliche Veranstaltungen ein Comeback feiern werden. Zunehmend erkennen wir, dass virtuelle Meetings ein schlechter Ersatz für reales Networking sind. Eine wachsende Zahl von Veranstaltungen setzt nun enthusiastisch auf "venued events".

/ Published 4 weeks ago

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Als COVID-19 zum ersten Mal von einer fernen Bedrohung zu einer unwillkommenen Ankunft wurde, haben sich virtuelle Konferenzen scheinbar über Nacht durchgesetzt. Selbst als Trump noch behauptete, das Coronavirus sei der neue Scherz der Demokraten, zogen die Organisatoren von Konferenzen den Stecker für persönliche Veranstaltungen.

Es überrascht nicht, dass Tech-Unternehmen zu den ersten gehörten, die den Abzug betätigten. Bereits gut an die Online-Welt angepasst, dauerte es nicht lange, bis Facebook, Google und dann Microsoft ankündigten, dass ihre jährlichen Entwicklerkonferenzen komplett virtuell stattfinden würden. Ein Großteil der Welt zog kurz darauf nach.

Die COVID-19-Angst lastet noch immer schwer auf den Köpfen der Organisatoren

Jetzt, etwas mehr als ein Jahr später und mit der Einführung des Impfstoffs in vollem Gange, scheint das Vertrauen in persönliche Veranstaltungen immer noch gering zu sein. Selbst Startup-Events wie TechCrunch Disrupt – bei denendie Teilnehmer angeblich von der Möglichkeit profitieren, sich persönlich die Hände zu schütteln – werden als virtuelle Veranstaltungen abgehalten, obwohl sie erst am Ende des Jahres stattfanden.

Dies mag zu diesem Zeitpunkt als die naheliegendste Lösung erscheinen. Aber andere sind nicht so überzeugt, dass der Verzicht auf persönliche Veranstaltungen der richtige Schritt ist. Immerhin beschleunigt sich die Einführung von Impfstoffen, da die Produktionskapazitäten in Betrieb genommen werden. Es liegt durchaus im Bereich des Möglichen, dass wir in den nächsten Monaten einen Punkt erreichen, an dem sich die Ausbreitung des Virus stark verlangsamt.

Für einige ist es an der Zeit, virtuelle Konferenzen hinter sich zu lassen

Selbst wenn wir die COVID-19 in diesem Jahr nicht in den Griff bekommen, ist das Schlimmste, was den Veranstaltern passieren kann, dass eine persönliche Veranstaltung abgesagt wird. Aber das haben wir schon hinter uns. Absagen oder erzwungene Umstellungen auf Online werden mit der gewonnenen Erfahrung nur noch reibungsloser ablaufen.

Glücklicherweise gibt es für diejenigen unter uns, die in sehnsüchtiger Erwartung auf ihr erstes reales Event seit wer-weiß-wann warten, Anzeichen dafür, dass dies das Jahr sein könnte. Ermutigt durch das immer heller werdende Licht am Ende des Tunnels, gehen sogar einige in der online-angepassten Tech-Welt kalkulierte Wetten ein und kündigen feste Termine in “festen” Veranstaltungsorten für ihre Events in diesem Jahr an.

Kurioserweise findet ein Großteil dieser Aktivitäten in europäischen Ländern wie Deutschland, Frankreich und Spanien statt. Alles Länder, die in der Vergangenheit – und auch heute noch – einige der dauerhaftesten Absperrungen und Distanzierungsmaßnahmen auferlegt haben. Erst letzten Freitag appellierte die deutsche Bundeskanzlerin Angela Merkel angesichts der steigenden Infektionsraten an das Parlament, die Befugnisse ihrer Regierung zur Verhängung strenger Abriegelungsmaßnahmen zu erweitern. Auch Frankreich befindet sich inmitten einer halbseitigen Abriegelung, bei der die Bewohner einem strengen 10-km-Radius und einer abendlichen Ausgangssperre unterliegen.

Aber unter der Oberfläche schwelt immer noch eine positive Stimmung, selbst inmitten der anhaltenden Not. Während seiner im Fernsehen übertragenen Ansprache an die Nation zeigte sich der französische Präsident Emanuel Macron zuversichtlich, dass das Impfprogramm seines Landes auf dem richtigen Weg sei, um die am stärksten gefährdeten Bevölkerungsgruppen innerhalb weniger Monate zu impfen und einen großen Teil der übrigen Bevölkerung bis zum Ende des Sommers. Und das von einem Land, das in seinem Impfprogramm hinter vielen anderen Industrienationen zurückliegt.

Gemischte Ansätze bei der Rückkehr zu Konferenzen im wirklichen Leben

Natürlich lässt sich die Prahlerei des Präsidenten nicht unbedingt in die Realität umsetzen. Viele Veranstalter sind sich des dauerhaften Risikos für persönliche Konferenzen, das COVID-19 darstellt, durchaus bewusst. Anstatt den Kopf in den Sand zu stecken, gestehen sie das Risiko offen ein. Auf der Ticketing-Seite für eine der internationalen Startup-Veranstaltungen in Frankreich, den Startup Supercup, haben die Organisatoren einen bunten Hinweis angebracht, dass die Veranstaltung abgesagt werden könnte (und versichern den Ticketkäufern gleichzeitig, dass sie in diesem Fall eine volle Rückerstattung erhalten).

Andere scheinen eine ausgewogenere Herangehensweise zu wählen und scheinen sich abzusichern. Die internationale Gamescon in Köln, zum Beispiel, hat für die diesjährige Veranstaltung einen “hybriden” Ansatz gewählt. Während es unmöglich ist zu sagen, ob dies dazu diente, die Anzahl der Besucher zu kontrollieren, eine eingebaute Fluchtmöglichkeit zu bieten oder (eher zynisch) einfach nur, um in der Lage zu sein, eine unbegrenzte Menge an Tickets zu verkaufen, haben die Organisatoren in ihrer Pressemitteilung für das Event eine Sache getroffen, der viele von uns zustimmen können: “Die Community und die Industrie wünschen sich das Erlebnis vor Ort.”

Die Allgemeingültigkeit dieses Gefühls ist natürlich fraglich. Google, IBM, Nokia, Sony, Oracle und Ericsson haben alle angekündigt, dass sie dieses Jahr nicht persönlich an der IFA teilnehmen werden. Aber es gibt zweifellos mehr als eine Handvoll Leute, die meinen, dass virtuelle Konferenzen ihre Grenzen haben. Wenn so viele Konferenzbesucher nicht nur wegen des eigentlichen Inhalts, sondern auch wegen der Networking-Möglichkeiten kommen, ist es schwer zu behaupten, dass eine virtuelle Veranstaltung etwas anderes als ein verwässerter Ersatz ist. Zoom und andere Videokonferenzen sind weit davon entfernt, perfekt für die menschliche Interaktion zu sein, und zumindest in absehbarer Zukunft wird Virtual Reality in diesem Bereich eher ein Witz bleiben.

Authentische menschliche Verbindung: das fehlende Element in Online-Konferenzen

Wenn wir die Neuheit, Dinge online zu tun, überwunden haben, werden wir nur sehen, wie all die “neuen normalen” Dialoge durch “Wann wird es enden?” ersetzt werden. Als von Natur aus soziale Wesen, die auf die Feinheiten von Körpersprache und Nähe eingestellt sind, wird der Wunsch nach authentischer menschlicher Verbindung uns zunehmend frustriert von Online-Tools zurücklassen.

Dieses Wiederaufleben des Wunsches nach authentischer menschlicher Verbindung ist vielleicht der Grund, warum sich eine Handvoll Organisatoren wie der Startup Supercup einem Alles-oder-Nichts-Ansatz verschrieben haben. Wenn der gesamte Zweck von Startup-Events wie der Disrupt und dem Startup Supercup für die Mehrheit der Teilnehmer darin besteht, sich zu vernetzen und Geschäfte zu machen, dann ist eine virtuelle Konferenz einfach nicht geeignet. Ja, der Ruf der Disrupt wird, zumindest für dieses Jahr, als virtuelles Event gedeihen, aber das wird nur auf dem Rücken des Rufs geschehen, nicht auf dem der Optimalität.

Letztendlich werden wir wohl noch einige Zeit mit virtuellen Konferenzen zu tun haben, aber die Rückkehr der persönlichen Konferenz ist absehbar. Die Tatsache, dass Veranstaltungen wie der Startup Supercup jetzt die beziehungsbildende Natur ihrer persönlichen Veranstaltungen betonen, zeigt, dass der Wunsch nach authentischem, persönlichem Networking bereits vorhanden ist. Jetzt können wir uns nur zurücklehnen und hoffen, dass sich das Momentum für eine Rückkehr zu persönlichen Konferenzen weiter aufbaut.

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(Bildrechte Cover Foto:  Samuel Pereira Studio über Unsplash)

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