November 29, 2021 2:52 AM

Microsofts Mesh ist ein großer Moment für AR/VR, aber es ist nicht der einzige

Bisher verlief die Entwicklung von VR- und AR-Hardware größtenteils in Richtung "Walled Gardens", und die Softwareentwicklung hatte hohe Einstiegshürden. Aber das muss nicht so bleiben. Diese Woche startete Microsoft seine Mesh-Plattform mit dem Ziel, geräteübergreifende AR/VR zu schaffen, während XRApplied Tools entwickelt, um die derzeit hohen Einstiegshürden für AR/VR abzubauen.

/ Published 9 months ago

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Diese Woche hat Microsoft seine Mesh XR-Plattform in einer schillernden, immersiven Präsentation vorgestellt. Der leitende Holo-Lens-Ingenieur Alex Kipman erschien als Hologramm und schwärmte von Träumen, die Wirklichkeit werden. Seine Unterwasserfreunde schwammen anmutig um ihn herum. Und die virtuellen Zuschauer erzeugten einen scheinbar endlosen Strom von schwebenden Liebesherzen und Klatschhänden.

Aber auch wenn viele Millennials sicherlich darauf brennen, eine Fülle von Emojis und Snapchat-Linsen in einer vollständig immersiven Welt zu entfesseln, gibt es wesentlichere Gründe, warum wir von Microsoft Mesh begeistert sein sollten. Es ist die Azure-Entwicklerplattform, die dem ganzen zuckersüßen Launch-Erlebnis zugrunde liegt.

Was ist so besonders an der Microsoft Mesh-Entwicklerplattform?

Eine der größten Hürden, die Augmented und Virtual Reality überwinden müssen, wenn sie sich jemals durchsetzen sollen, ist das derzeit fragmentierte AR/VR-Ökosystem. Derzeit arbeiten Geräte wie Oculus genauso hart daran, Geräte für den “gefangenen Markt” zu sein, wie sie Geräte für immersive Technologien sind. Und da Apple in nicht allzu ferner Zukunft sein eigenes Headset auf den Markt bringen wird, gibt es keinen Grund, warum eine intensive Fragmentierung des Marktes nicht unausweichlich sein sollte. Apple und Facebook sind beide berühmt für ihre intensiven Bemühungen, “Walled Gardens” aufzubauen, die die Nutzer so weit wie möglich in ihr jeweiliges Ökosystem einschließen.

Microsoft hingegen scheint den gegenteiligen Ansatz zu verfolgen und entwirft Mesh als “Netz” (in Ermangelung eines besseren Wortes), das eine Vielzahl von Geräten miteinander verbindet. In seinem Tech-Community-Blog weist Microsoft auf die geräteübergreifende Unterstützung von Mesh hin und erklärt: “In erster Linie kann Mesh die Benutzer dort abholen, wo sie sind. Es unterstützt eine Reihe von Geräten, von vollständig immersiven Head-Mounted-Displays (HMDs) wie Microsoft HoloLens, HP Reverb G2 oder Oculus Quest 2 für ein dreidimensionales, volumetrisches Erlebnis, über Telefone und Tablets auf iOS oder Android für die Bequemlichkeit bis hin zum vollständig gebundenen Erlebnis auf PCs und Macs für eine zweidimensionale Sichtweise, können sich die Nutzer von überall aus verbinden.”

Warum ist die Cross-Device-Unterstützung von Mesh so wichtig?

Im besten Fall würden geräteübergreifende Kämpfe zu etwas Ähnlichem führen wie der Krieg zwischen VHS und Betamax, bei dem es am Ende einen Sieger gibt. Angesichts der hochgradig globalisierten Natur der Technologie würden die möglichen territorialen Auseinandersetzungen natürlich eher entlang von Geschäfts-/Spiel- usw. Linien gewonnen und verloren werden als entlang von geografischen Linien.

Aber das ist alles andere als ideal. Was ist, wenn ein Headset die Geschäftskonferenzen dominiert, während ein anderes die Spiele dominiert? Bedeutet das, dass die Benutzer mehrere Headsets benötigen, um von den verschiedenen AR/VR-Branchen zu profitieren?

Wir dürfen auch nicht vergessen, dass AR/VR nicht ein einziges homogenes Format wie Video ist. Im Gegensatz zu einem zweidimensionalen Film können die Inhalte von Augmented und Virtual Reality auf mehrere Arten präsentiert werden. Ein virtuelles Event zum Beispiel sollte auf mehreren Immersionsstufen entlang eines Spektrums von Formaten und auf einer Vielzahl von Geräten erlebt werden können. Die Tatsache, dass Microsofts Mesh-Launch-Event sowohl vollständig immersiv als auch als Video anschaubar war, ist ein Beweis dafür.

Wenn also Virtual und Augmented Reality jemals wirklich durchstarten, wird das zu einem nicht geringen Teil an der Vereinheitlichung von Geräten liegen, nicht an einer Aufsplitterung in verschiedene Silos. Ja, verschiedene Geräte werden immer für bestimmte Arten von Inhalten besser geeignet sein als andere, aber das bedeutet nicht, dass wir alle immer das optimalste Gerät brauchen.

Ist die Vision von Microsoft für eine einheitlichere AR und VR ein Wendepunkt für die Branche?

Mit seinem HoloLens-Gerät, das in der XR-Hardware-Arena konkurriert, muss man verstehen, dass Microsofts Bestreben, eine geräteübergreifende Augmented- und Virtual-Reality-Plattform aufzubauen, nicht ganz wohlwollend ist. Da ein großer Teil der Mesh-Infrastruktur eng in die Azure-Infrastruktur integriert ist – oder sogar von ihr abhängt – geht es bei diesem Spiel letztlich genauso sehr um die Förderung seiner Cloud-Service-Plattform wie um Mixed Reality.

Das soll aber nicht heißen, dass dies nicht ein wichtiger Moment für die Branche ist. Ganz im Gegenteil. Als eines der sichtbarsten Tech-Unternehmen ist die Unterstützung für geräteübergreifende AR/VR-Erlebnisse ein wichtiger Moment. Ein Branchenriese, der sein ganzes Gewicht hinter die Vereinheitlichung unterschiedlicher Geräte wirft, wird nur dazu beitragen, die Akzeptanz von AR und VR zu beschleunigen.

Mesh ist ein wichtiger Schritt in die richtige Richtung, löst aber nicht alle Probleme von XR

Eines der Dinge, die dem Internet wirklich geholfen haben, zu explodieren, war die Zugänglichkeit des Internets. Innerhalb seines ersten Jahrzehnts waren bereits zugängliche Tools zum Erstellen von Websites verfügbar. Jeder, vom größten Unternehmen bis hin zu Einzelpersonen mit geringen technischen Kenntnissen, konnte sich eine kleine Ecke im Internet schaffen. In den Anfängen waren es kostenlose Hosting-Dienste wie Geocities, die diese Bewegung in Gang setzten, und sie hat sich nur zu Tools wie WordPress weiterentwickelt, ohne die viele Websites wahrscheinlich nicht existieren würden.

Wenn man Microsofts Mesh jedoch in einen Web-Kontext stellt, ist es eher mit Web-Frameworks wie Ruby, Django und Sails.js vergleichbar. Noch nie von ihnen gehört? Das liegt daran, dass es sich um entwicklerorientierte Frameworks handelt, was Mesh im Kern auch ist. Ja, Entwickler-Tools erfüllen immer noch einen Zweck, indem sie die Entwicklung von benutzerdefinierten Web-Apps beschleunigen, aber für die große Mehrheit der Anwendungsfälle sind benutzerdefinierte Web-Apps ein Overkill. Die meisten Unternehmen erhalten zum Beispiel mehr als genug Funktionalität von WordPress und einer Reihe anderer ähnlicher Tools.

Während Microsoft sich an Entwickler wendet, kümmert sich XRApplied um die AR/VR-Bedürfnisse von vielen

Glücklicherweise beginnen und enden die Entwicklungen bei plattformübergreifender Software nicht mit Mesh. Während Microsoft an Mesh gearbeitet hat, haben neue XR-Anbieter wie XRApplied ebenfalls den Kampf aufgenommen und AR/VR-Tools für KMUs, Pädagogen und andere Benutzer entwickelt, die letztendlich die Mehrheit der AR/VR-Inhalte erstellen werden. Und obwohl wir vielleicht noch nicht so weit sind, wird dies die Richtung sein, in die sich VR und AR entwickeln werden, wenn sie in unseren Alltag Einzug halten – es ist ja nicht so, dass wir Dinge wie eCommerce einfach hinter uns lassen werden.

Vor diesem Hintergrund hat XRApplied mit der Vision gearbeitet, die Einstiegshürden für diejenigen zu senken, die nicht unbedingt eine von Grund auf angepasste App benötigen. Um dies zu erreichen, werden Werkzeuge entwickelt, die eine schnelle Wiederverwendung von Assets über verschiedene Projekte, Plattformen und Geräte hinweg ermöglichen, ohne dass diese von Grund auf neu erstellt werden müssen.

Um ein Beispiel aus dem Web zu nehmen: Es ist kaum nötig, einen Einkaufswagen und eine Kasse von Grund auf neu zu programmieren. Abgesehen von einigen wenigen Anwendungsfällen kommen die meisten Unternehmen mit Shopify, PayPal und anderen Diensten dieser Art aus. Und so wird es auch mit AR und VR sein; einige der am weitesten verbreiteten und wichtigsten Tools werden keine Nischenplattformen für Entwickler sein, sondern solche, die für die Bedürfnisse der großen Mehrheit der Nutzer entwickelt wurden.

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(BildrechteCover Bild: Azminsultana via Pixabay)

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