March 4, 2021 6:20 PM

Realitätscheck: VR Konferenzen und virtuelle Büros sind nicht der Weg in die Zukunft

Achtung, die Renaissance von Virtual Reality (VR) ist da. Dank COVID-19 sind virtuelle Büros und Konferenzen jetzt die neue Norm. Die Unternehmen überschlagen sich, um uns davon zu überzeugen, dass ihre "immersiven" Tools der Weg in die Zukunft sind. Aber wir wollen hier nicht voreilig sein - VR hat noch einen langen Weg vor sich, also wird irgendetwas von diesem Zeug wirklich Bestand haben, wenn wir wieder in der realen Welt leben?

/ Published 1 month ago

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Sehen Sie, ich verstehe es. Es ist schwer, sich nicht aufzuregen und wegen der neuesten bahnbrechenden Technologie Schaum vor dem Mund zu haben. Aber was? Angesichts der überschwänglichen Journalisten, die nur allzu bereit sind, die von den Marketingabteilungen auf der ganzen Welt verbreiteten Übertreibungen nachzuplappern, kann ich es Ihnen auch nicht wirklich verdenken. Aber wenn Sie all diesen Versprechungen von einem grenzenlosen Morgen und einem unendlichen Jenseits Glauben schenken, ist es vielleicht an der Zeit für einen (virtuellen) Realitätscheck.

Ja, ich spreche speziell von der Virtual Reality-Technologie und all den kruden “Innovationen”, die die Tech-Firmen herausgebracht und hochgejubelt haben, vor allem während des ganzen COVID-19-Hypes um virtuelle Büros und Konferenzen. Dieser ganze Trubel entwickelt sich zu einer riesigen “Umarmung”, bei der die Idee, dass wir uns jetzt in einer Art VR-Renaissance befinden, mit einer Ehrfurcht behandelt wird, die normalerweise für Fakten reserviert ist, die tatsächlich beweisbar sind. Kommen Sie, lassen Sie uns realistisch bleiben.

Verstehen Sie mich nicht falsch, einiges von diesem Zeug ist wirklich verdammt cool…

Es wäre einfach, meine inbrünstigen Tiraden als nichts weiter als den bitteren Zynismus eines wütenden alten Mannes abzutun. Aber hey, ich stehe auf einiges von diesem Zeug. Es gibt einige Unternehmen, die wirklich coole Dinge in der VR machen, die, wenn sie in den nächsten Jahren ausgereift sind, echte Unterschiede zu unserem realen Leben machen werden. Ich schlage sogar vor, dass Sie in einige dieser neumodischen VR-Tech-Unternehmen investieren.

Aber wie bei allen Dingen, bei denen man sich am Rande einer Klippe oder einer neuen Revolution befindet, ist es immer klug zu schauen, bevor man springt, damit man nicht in den Abgrund gebrochener Versprechen und zerschmetterter Träume fällt. Es gibt nämlich Scharlatane und Idioten (manchmal ist es schwer, das eine vom anderen zu unterscheiden), die etwas Neues und Glänzendes sehen und plötzlich denken, dass sie es jedem verkaufen können… für alles. Wollen Sie ein Beispiel dafür? Ja, klar. Erinnern Sie sich an die Honeywell 316?

Ein Virtual-Reality-Vorgänger – der Honeywell 316

Honeywell 316 UI was almost on par with some Virtual Reality tech
Nichts beschleunigt Ihre Kochkünste so sehr wie das Lesen von Rezepten in Binärform. Und als ob das noch nicht genug wäre, vergessen Sie nicht, dass es eine kostenlose Baumwollschürze aus der Provinz in Pastellfarben dazu gibt.

1969 hatte irgendein heller Kopf bei Honeywell eine brillante Idee. Zweifellos inspiriert von der wichtigen Rolle, die Computer bei der Mondlandung in jenem Jahr gespielt hatten, führte dieser Geistesblitz zur Veröffentlichung eines Küchencomputers, der auf einem Sockel montiert wurde und mit dem vernarrte Hausfrauen die Lieblingsrezepte ihrer treuen Ehemänner speichern und abrufen konnten.

Und hey, wer könnte da schon widerstehen? Diese leuchtend rot glänzende Maschine mit der dazugehörigen Schürze aus mehrfarbiger, provinzieller Baumwolle versprach, die banale, aber ansonsten einfache Aufgabe des Aufschreibens eines Rezepts zu verändern. Mit zwei bis drei Dutzend Kippschaltern und einem binären Display als Benutzeroberfläche war es in etwa so brillant effizient und benutzerfreundlich wie ein Fahrrad auf dem Mount Everest.

Aber hat VR nicht so etwas wie kompakte Headsets… und so etwas wie Gesten und so etwas, um es zu steuern…?

Warum also dieser Abstecher in die Vergangenheit? Sicherlich sind die heutigen tragbaren VR-Headsets mit Milliarden-K-Displays und Gestensteuerung ein ganz anderes Universum als das binär spurende, umschaltbare Ungetüm aus den alten Tagen. Wie kann man hier überhaupt eine Parallele sehen?

Schmeißen Sie das Scrollrad weg – jetzt können Sie wie ein Vogel mit den Armen flattern und in Ihr unendliches Büro fliegen
Nichts sagt so sehr “das ist die Realität” wie ein Avatar, der an einer Überdosis Botox leidet

Oh ja, das ist richtig. Jetzt schießen Unternehmen wie MeetinVR und Oculus mit ihrem “Infinite Office”-Erlebnis aus dem Boden. Und wenn man sich das ganze Gefasel anhört, das Tech-Pundits während der ganzen Pandemie wütend in ihre Tastaturen hauen, denkt man wahrscheinlich, dass dies der Weg in die Zukunft ist… richtig? Aber nicht so schnell, mein Lieber. Legen Sie den Verkaufstext weg und treten Sie vom VR-Headset zurück.

Sehen Sie, wenn Sie dachten, dass Zoom-Meetings schon schlecht sind, dann warten Sie, bis Sie VR-Meetings ausprobieren. Es gibt einfach nichts Besseres, als in eine Welt von 3D-Avataren “einzutauchen”, die ungefähr die gleiche Bandbreite an Gesichtsausdruck haben wie jemand, der an einer Überdosis Botox leidet. Und hey, selbst wenn wir die grundlegendsten Bausteine des menschlichen Ausdrucks ignorieren, die die VR-“Immersion” umgeht, haben wir immer noch mit Latenzproblemen zu kämpfen (nein, 5G wird nichts revolutionieren)… und Harry aus der Buchhaltung, der die ungewöhnliche Fähigkeit hat, gleichzeitig schwer in das Mikrofon zu atmen und dabei auch noch weit entfernt und echoartig zu klingen.

Und vergessen wir nicht diese ganze Gesten-Sache. Erinnern Sie sich an die Tage, als wir alle Maschinen mit unserer Stimme befehligen wollten? Die Tage, bevor wir alle aufgewacht sind und gemerkt haben, dass das eine klobige, unbeholfene Art der Interaktion mit der Technik ist? Nun, wenn die ganze Sache mit der Sprachsteuerung nie so abgehoben hat, wie wir es uns einst erträumt haben, was bringt dann irgendjemanden, der bei klarem Verstand ist, dazu zu glauben, dass wildes Gestikulieren ein adäquater Schritt nach vorne ist, als sich mit Siri zu unterhalten?

Ist irgendjemand bereit, die Realität all dieser virtuellen Konferenzen und des Remote Officings zu beleuchten?

Ich kann mich des Eindrucks nicht erwehren, dass dieser ganze Rummel das Äquivalent zu einer dieser peinlichen Leistungsbeurteilungen ist, bei denen Sie Ihre Leidenschaft für Ihre illustre Karriere als Firmenstiefellecker vortäuschen sollen. Ihr Manager weiß, dass Sie nicht aufrichtig sind, und Sie wissen, dass er es Ihnen nicht abkauft. Aber trotzdem schwärmen Sie beide in den höchsten Tönen von Ihrem Job, dem Team und einander. Und dann, wenn alles vorbei ist, bedanken Sie sich für das konstruktive Feedback, Ihr Vorgesetzter bedankt sich für Ihre Offenheit, und dann gehen Sie beide nach Hause und weinen sich in den Schlaf.

This Virtual Reality conferencing startup looks like a cheap knock-off of the Sims.
F&A: Ist dieser Screenshot von: a) einem klobigen Videospiel aus den späten Neunzigern, oder b) einem heißen neuen Startup, das gerade ein paar Millionen an Venture-Finanzierung Ende letzten Jahres erhalten hat? Wenn Sie mit a geantwortet haben, wünschte ich, ich könnte Ihnen sagen, dass Sie richtig liegen.

Sehen Sie, im Moment werde ich das Gefühl nicht los, dass ein Großteil der Liebe, mit der VR überhäuft wird, nur deshalb geschieht, weil niemand der Spaßbremser sein will, der den ewigen Optimismus aller anderen mit Füßen tritt. Das ist schlecht für die Moral und den Teamgeist, auch wenn jeder stillschweigend zugibt, dass VR-Büros und -Konferenzen nichts als ein dampfender Haufen Sch…iny neuer Ablenkungen sind, die wir alle aufgeben werden, sobald wir wieder so leben können wie früher.

Es gibt bereits Anzeichen dafür, dass VR-Büros und -Konferenzen die Abandonware von morgen sind

Glücklicherweise lassen sich nicht alle Tech-Firmen von der vermeintlichen Revolution mitreißen, für die COVID-19 der Katalysator war. Anstatt Ressourcen in die “Zukunft” zu stecken, sehen wir jetzt ein paar unerschrockene Seelen, die auf die Rückkehr zum realen Leben wetten, indem sie vorpreschen und persönliche Konferenzen in einem Jahr planen, in dem viele noch immer abgesagt werden.

Ich kann nicht glauben, dass es eine Tech-Firma(UNIQORN, ein französischer Startup-Inkubator/Beschleuniger) brauchte, um zu erkennen, dass VR-Konferenzen nichts als eine vorübergehende Modeerscheinung sind.

Das ist drüben in Südfrankreich der Fall, wo eines der ersten wirklich internationalen Tech-Events des Jahres stattfindet: der Startup Supercup. Zumindest hier scheint die Traditionsliebe der Franzosen zur Abwechslung mal etwas Positives zu sein, und ausnahmsweise kann ich ihnen da nur zustimmen. Es gibt einfach keine Möglichkeit, dass Virtual Reality jemals (zumindest für die nächsten paar Jahrzehnte) die Erfahrung ersetzen wird, einem Investor die Hand zu schütteln und einen Deal auszuhandeln, indem man die gesamte Bandbreite der Kommunikation nutzt, die uns der menschliche Körper und das Gesicht gegeben haben. Sicher, vielleicht werden unsere Nasenlöcher gelegentlich von Harrys Gebrechen angegriffen werden, weil er das Paco Robane One Million Fließband in Bewegung hält, aber vergessen wir auch nicht seine Mikrofongewohnheiten…

Wenn ich mit den virtuellen Meetings und Konferenzen richtig liege, dann ist das die Richtung, in die VR wirklich gehen wird

Wenn Sie wirklich die Zukunft von Virtual Reality sehen wollen, dann müssen Sie sich mit der Art und Weise beschäftigen, wie sie unser Leben erweitern wird, anstatt es komplett zu ersetzen. Es bleibt die Tatsache, dass wir in unserer Basis menschlich sind, und es wird einen sehr großen Sprung in der Technologie benötigen, um auch nur annähernd eine wirklich immersive virtuelle Welt zu schaffen. Aber das ist in Ordnung, denn genau wie bei Computern und tausenden anderen Erfindungen, die vor uns gekommen sind, gibt es für VR viele Anwendungen, die unser reales Leben ergänzen und nicht vorgeben, es zu ersetzen.

Diese Art von Anwendungen sind diejenigen, an deren Weiterentwicklung Unternehmen wie XRApplied arbeiten. Dies gilt insbesondere für die etwas abgespeckte Version von VR, die so genannte Augmented Reality (AR), bei der die gleiche Technologie wie bei VR verwendet wird, um Informationen und Bilder in die reale Welt zu überlagern. Die Anwendungen hierfür reichen von Montagelinien und Logistikplanung bis hin zu Produktkatalogen, die virtuelle Versionen realer Produkte in der realen Welt platzieren. Auf diese Weise werden VR und AR zu einer Ergänzung unseres Lebens und nicht zu einem verwässerten, temporären Ersatz desselben.

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(Bildrechte Cover Bild: geralt via Pixabay)

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