March 4, 2021 5:53 PM

Wird Biden wirklich in der ersten Woche die Keystone XL-Pipeline von TransCanada blockieren?

Es kursieren Berichte, dass Biden die Keystone XL-Pipeline innerhalb weniger Tage nach seiner Vereidigung absagen wird. Allerdings hat Obama - der auch mit einer grünen Botschaft in den Wahlkampf zog - seine anfängliche Ablehnung erst nach langem Zögern abgegeben. Und mit der Quelle der Informationen lediglich eine anonyme jemand behauptet, zu sein "vertraut mit [Biden] Denken", nur wie viel kann diese Berichte vertraut werden?

/ Published 1 month ago

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Die Keystone Pipeline, die die Ölsand-Region in Alberta mit wichtigen US-Lieferpunkten in Illinois und Oklahoma verbindet, scheint vor einem weiteren Rückschlag zu stehen. Nachdem sie bereits unter der Obama-Administration (vor einer raschen Wiederbelebung unter Trump) effektiv abgewürgt wurde, kursieren nun Berichte, wonach die XL-Erweiterung innerhalb der ersten Tage von Bidens Amtszeit per Executive Order (EO) gestrichen werden soll.

Und obwohl die Berichte die Quelle nur als jemanden zitieren, dermit seinen Überlegungen vertraut ist” – was kaum ausschließt, dass es sich bei der Quelle nur um einen anderen Journalisten oder Analysten handelt – ist die Glaubwürdigkeit solcher Drohungen wohl immer noch hoch. Nachhaltigkeit und grüne Initiativen bildeten einen Eckpfeiler der Biden-Kampagne, und da das Projekt bereits unter Obama ausgesetzt wurde, braucht es keine große Vertrautheit mit Bidens Denkweise, um zu dem Schluss zu kommen, dass es eine geringe Wahrscheinlichkeit gibt, dass er es durchziehen wird. Vor allem, wenn man bedenkt, dass Keystone XL während Bidens Wahlkampftour ausdrücklich genannt wurde.

Doch wie Biden hatte auch Obama vor seiner Wahl eine grüne Botschaft propagiert und das Thema Klimawandel auf der Wahlkampftour in den Mittelpunkt gerückt. Trotzdem dauerte es Jahre, bis Obamas Ablehnung endlich kam. Wird sich die Geschichte wiederholen? Wird Biden Keystone XL wirklich absagen? Und wenn er es tut, wird es dann wirklich so schnell gehen?

Der wackelige Start von Keystone XL

Die Erweiterung von Keystone XL hat im Laufe der Jahre mehr als nur eine Reihe von Unebenheiten erlebt. Die erste Genehmigung kam von kanadischer Seite um die Jahrtausendwende, in den frühen Jahren der Obama-Regierung. Theoretisch wäre dies ein idealer Zeitpunkt gewesen, um die Genehmigung für ein solches Projekt zu beantragen; die Obama-Administration war stolz darauf, “genug Öl- und Gaspipelines gebaut zu haben, um die Erde zu umrunden und noch einiges mehr.”(Obama, 2012) Doch das Projekt stieß auf immer größeren Widerstand. Gesetzgeber, Wissenschaftler und Organisationen wie die EPA begannen zu agitieren, und kurz darauf kapitulierte das US-Außenministerium und verlängerte seine Umweltverträglichkeitsprüfung des Projekts.

Nachdem der endgültige Umweltverträglichkeitsbericht des Außenministeriums veröffentlicht wurde, der die frühere Einschätzung des Projekts als minimal umweltverträglich wiederholte, begannen die Spannungen weiter zu wachsen. Langsam aber sicher bildete sich eine große Koalition von Interessengruppen, die sich gegen das Projekt aussprachen, von Klimaaktivisten bis hin zu Kleinbauern.

Dies gipfelte in zweiwöchigen Protesten und zivilem Ungehorsam, die zu über 1000 Verhaftungen führten.

Da die Politiker nun aufhorchen, wird Keystone XL zu einem entscheidenden Thema für Obama

Da das Masseninteresse an der Blockierung der Genehmigung der Keystone XL-Erweiterung nun auf dem Radar vieler Politiker ist, wurde das Thema für Obama von entscheidender Bedeutung. Nachdem er 2008 mit der Botschaft des Klimawandels in den Wahlkampf gezogen war und sich ein Wahljahr näherte, würde die Genehmigung der Pipeline-Erweiterung mit enormen politischen Kosten verbunden sein. Aber er war gleichzeitig der Pipeline-Präsident, der großen Wert auf den Ausbau der heimischen Öl- und Gasindustrie legte.

Dieses Dilemma trug nur noch mehr zu den Verzögerungen bei, und Ende 2011 verabschiedeten die Gesetzgeber ein Gesetz mit einer Bestimmung, die Obama zwang, innerhalb von 60 Tagen eine Entscheidung über die Keystone XL-Verlängerung zu treffen. Dies führte dazu, dass Obama das Projekt ablehnte und gleichzeitig TransCanada aufforderte, einen weiteren Antrag einzureichen, um scheinbar das politische Gesicht auf beiden Seiten der Debatte zu wahren.

Vorwärts und aufwärts, TransCanada kämpft um die Genehmigung und gewinnt

Trotz der Ablehnung in den USA machte TransCanada weiter und begann im Februar 2012 mit dem Bau des südlichen Abschnitts der XL-Leitung (die Genehmigung des Präsidenten war nur für die Überquerung der Grenze zwischen den USA und Kanada erforderlich), während sie sich darauf vorbereitete, die Genehmigung des Projekts durchzusetzen.

Die folgenden Jahre waren gefüllt mit Rechtsstreitigkeiten, aufgeschobenen behördlichen Prozessen, Zwischenwahlen, die das politische Kräfteverhältnis verschoben, und anderen Stolpersteinen. Aber schließlich gewann TransCanada die Genehmigung. Im Januar 2015 kippte der Oberste Gerichtshof von Nebraska die vorletzte Hürde – eine Entscheidung der unteren Instanz, die die Genehmigung des Gouverneurs von Nebraska für einen Abschnitt der Pipelineroute blockierte. Nur drei Wochen später verabschiedete der Senat ein Gesetz, das den Bau von Keystone XL ermöglichte.

TransCanadas langwieriger Sieg wurde auf einen Schlag zunichte gemacht, nur um durch eine Wachablösung wiederbelebt zu werden

Mit der Begründung, dass das Gesetz des Kongresses zur Genehmigung des Keystone XL-Projekts “mit den etablierten Verfahren der Exekutive” in Konflikt stehe und in Fragen des nationalen Interesses zu kurz greife, legte Obama im Februar 2015 sein Veto gegen das Gesetz ein. Da immer noch keine Entscheidung der Exekutive über die Keystone-Erweiterung getroffen wurde, befand sie sich bis November desselben Jahres in der Schwebe, als der letzte Nagel in den Sarg geschlagen wurde. Obama lehnte den Antrag schließlich rundweg ab.

Doch das Ende von Obamas zweiter Amtszeit rückte näher und machte das umstrittene Projekt zu einem wichtigen Wahlkampfthema. Sechs Monate später kündigte Trump an, dass er die Verlängerung genehmigen würde, wenn er gewählt würde, und tatsächlich löste er sein Wahlversprechen ein. Indem er Obamas Ablehnung nur vier Tage nach seiner Vereidigung rückgängig machte, war die Keystone XL-Pipeline wieder lebendig.

Wird Biden nach vier reibungslosen Jahren wirklich die Tür zuschlagen?

Wie immer sind die Wahlversprechen eines Politikers nicht die zuverlässigsten Indikatoren für das, was passiert, wenn die Macht endlich in ihren Händen liegt. Wir haben das schon bei Obama gesehen, der trotz seiner grünen Botschaft eine große Expansion von amerikanischem Öl und Gas subventioniert hat. Und hätte das Keystone-Projekt nicht so viel Aufmerksamkeit in der Öffentlichkeit erregt, gäbe es wenig Grund zu glauben, dass Obama dem Projekt alles andere als eine reibungslose Zustimmung gegeben hätte.

Aber hier haben wir schon den ersten Hinweis auf den Wahrheitsgehalt der Biden-Vorhersage. Wenn Obama in dieser Frage dem politischen Druck nachgegeben hat, gibt es einen guten Grund für einen Präsidenten, der mit einer noch stärkeren Klimabotschaft in den Wahlkampf gezogen ist, sein Versprechen einzulösen, die Keystone XL-Pipeline zu streichen. Und da die Wahl Bidens genauso sehr auf seiner Anti-Trump-Haltung beruht wie auf Umweltfragen, gibt es vielleicht guten Grund zu glauben, dass ein Biden-EO, der Keystone storniert, als eine gegenseitige, symbolische Angelegenheit der Dringlichkeit kommen wird. Wenn Trump es Tage getan hat, warum sollte Biden es nicht tun?

In jedem Fall wird die verstreute Berichterstattung über das Keystone-Thema wahrscheinlich noch einige Zeit andauern, bevor eine entscheidende Aktion von Biden kommt. Und während niemand mit Sicherheit vorhersagen kann, was Bidens erste Tage im Amt bringen werden, werden die Bergbau- und Energie-Nachrichten-Apps über alles, was die Bergbau- und Energieindustrie betrifft, auf dem Laufenden bleiben.

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(Bildrechte Cover Bild: shannonpatrick17 via Wikimedia Commons)

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